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Comment redescendre de son nuage après un tel voyage? Il n’a pourtant duré que trois nuits mais quel séjour… La Maison des Rêves porte bien son nom : Dar Ahlam. Située dans la palmeraie de Skoura (l’une des rares encore habitée et cultivée au Maroc), elle se trouve à quelques kilomètres de Ouarzazate. C’est un lieu hors du temps, aux cent trente huit mille palmiers entourés d’un désert de pierres. On pourrait croire qu’il s’agit d’un hôtel mais non, c’est une véritable « maison des rêves« , comme le signifie son nom en arabe. Ici, les chambres n’ont pas de clé et il n’y pas de restaurant. Ici, tout est fait pour s’évader et oublier son quotidien. Ici, les notions d’heure et de rendez-vous n’existent pas, chacun s’adapte au rythme de l’autre.

A notre arrivée, nous empruntons les longs et mystérieux couloirs de la kasbah. Sous le charme dès les premiers instants, nous commençons à comprendre que le séjour au sein de l’établissement sera quelque peu singulier. On nous explique que la notion d’heure n’existe pas et que, par conséquent, il est possible de déjeuner ou diner n’importe quand, selon nos envies. On nous demande immédiatement ce qui nous ferait plaisir puis on nous installe à une table judicieusement placée entre la piscine et les jardins d’oliviers pour y prendre notre petit-déjeuner. Oeufs brouillés, pâtisseries maison et jus d’oranges pressés nous sont alors apportés, le séjour peut débuter.

Un matin, notre guide nous propose une visite de la palmeraie en vélo, l’un des principaux moyens de transports à Skoura (les chemins étant sinueux et la visibilité réduite). Pendant la balade, il nous raconte l’histoire de la ville, nous montre ses trésors cachés, et nous parle aussi de la faune et la flore. Nous sommes actuellement en pleine saison des dattes et des oliviers, nous aurons l’occasion d’assister plus tard à une récolte d’un palmier dattier, très impressionnant car assez risqué vu la hauteur ! Après notre tour en vélo, le guide nous invite dans sa maison. Presque chaque maison possède une petite ferme avec quelques animaux ainsi qu’un jardin. Le sien est immense, on ne s’attendait pas à une telle diversité de fruits et légumes. Il nous cueille une grenade, nous fait goûter ses raisins puis sa mère nous apporte un pain maison (encore chaud), à tremper dans l’huile d’olive (maison évidemment), avant de repartir avec un énorme sachet de dattes. Quel accueil !

Chaque repas est organisé dans un lieu différent, un endroit secret dont on découvre l’existence au tout dernier moment. Une installation est alors mise en place, toujours plus impressionnante que la précédente. Le midi, on nous emmène déjeuner au bord de l’Oued au milieu des Gorges, le soir on prend l’apéritif tout en haut d’un rocher surplombant le désert de pierres. Un jour, on nous invite à déjeuner au coeur du jardin d’oliviers, un autre soir, nous dinons sous une tente orientale, entourés de musiciens marocains. Chaque décor est unique en son genre, tout comme les expériences.

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DAR AHLAM
Douar Oulad Cheik Ali
45000 Skoura (province de Ouarzazate) – Maroc
contact : resamaroc@darahlam.com

Il y a quelques jours à peine, je me rendais au Maroc afin de couvrir un très grand événement culturel et musical : Le Festival Mawazine –  Rythmes du Monde. J’étais déjà partie à Rabat l’an dernier (souvenez-vous) et il me tardait de découvrir la programmation de cette 14ème édition ainsi que de revivre cette folie sur place.

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Jeudi. Nous atterrissons vers 15h, il fait déjà 30°C et nous sommes au 7ème jour de festival. Nous découvrons notre superbe hôtel, le Sofitel Rabat Jardin des Roses, celui où logent apparemment tous les artistes (ça commence bien). Après m’être installée dans ma chambre, je rejoins LauraJohanna et Sofya pour profiter un peu de la piscine.

Mawazine 2015

Mawazine 2015

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Ce soir, c’est STING qui se produit sur scène ! Pierre nous raconte l’avoir croisé dans le hammam cet aprèm, il doit être en pleine forme du coup. Mon meilleur pote m’avait prévenue que je me prendrai une claque en assistant à son show, mais je ne m’attendais pas à un tel live. Des frissons quasiment tout le long. Probablement mon meilleur concert de cette année. Je vous ai d’ailleurs fait une vidéo snap résumant cette folle journée avec quelques extraits.

Mawazine 2015

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Première journée plus que réussie ! Je m’endors avec toutes ces magnifiques chansons en tête…

Vendredi. Tous les matins vers 11h ont lieu les conférences de presse à la Villa des Arts. Mon avion ayant atterri un peu trop tard pour assister à celle de Sting, je me rattrape avec Usher en me rendant à cet échange entre artistes et journalistes, accompagnée d’Alice et des garçons de la team Melty. Je ne le regretterai pas ! Usher est juste adorable. Il est très souriant, répond à toutes les questions avec enthousiasme et nous parle même d’art contemporain marocain. Il nous raconte son nouvel an passé avec sa famille dans le désert. En revanche, il ne s’est encore jamais produit sur la scène marocaine. On le sent très heureux d’être là. Nous aussi !

Mawazine 2015

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En sortant de la conférence, de jeunes fans m’interpellent et me demandent s’ils peuvent faire un selfie avec moi. Je leur dis  « Mais je ne suis pas connue », ils me répondent « Mais vous êtes si jolie ». Je fonds (et je rougis).

L’après-midi, on lézarde un peu à la piscine de l’hôtel. Tiens Usher est là, lui aussi. Il déjeune sur la terrasse juste en face de nous (avec trois gardes du corps qui ne le quittent pas des yeux). On a eu pire comme vue… 🙂

Mawazine 2015

Mawazine 2015

Fin de journée, en me préparant dans la chambre avant d’aller prendre l’apéro, j’entends ses répèts au loin. Je sens qu’on va encore passer une excellente soirée !! Il me tarde d’y être, c’est l’un des concerts que j’attends le plus.

20H30. Il est temps de se rendre sur la scène principale. Chaque soir le même rituel : nous avons la chance de pouvoir nous placer au premier rang, celui des photographes et cameramen, pendant les trois premiers titres, afin de capturer de jolis clichés et de pouvoir filmer des petites vidéos sympa pour nos réseaux sociaux.

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Arrive la fin du concert. On a pas envie que ça se termine, c’était trop bien !! Il nous livré un show exceptionnel, avec son groupe et ses danseurs, toujours le sourire aux lèvres. Et c’est avec une très belle émotion que se termine le live, lorsqu’on vient lui apporter un bouquet de fleurs et le drapeau du Maroc. On le sent ému, c’est adorable.

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Samedi. Deux nouvelles recrues de charme viennent de nous rejoindre : Malika et Salomé ! Nous nous rendons tous ensemble à la conférence de presse de Maroon 5. Tiens, je reconnais celui de droite, le guitariste. On s’est retrouvés dans le même ascenseur hier soir, mais je ne savais pas qui c’était. Adam Levine quant à lui, ne laisse aucune femme de l’assemblée indifférente (sauf moi peut-être, ah ah), tout le monde y va de sa demande de selfie avec lui.

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A midi, nous allons déjeuner chez Dinarjat, un petit restaurant typique caché dans les petites rues pleine de charme de la Medina. J’opte pour un couscous poulet aux raisins secs et oignons frits. Un véritable délice !!

Mawazine 2015

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Ce soir, c’est le dernier concert du festival où l’on attend plus de 200 000 personnes pour Maroon 5. Le groupe commence à 22h mais le public est déjà présent une heure avant. Les fans sont presqu’en pleurs lorsque les lumières s’éteignent, le groupe monte sur scène, on n’entend plus que les cris des jeunes filles derrière nous.

Mawazine 2015

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Le concert aura finalement réuni 270 000 personnes ! Un véritable record… On apprendra plus tard que le chanteur était malade ce soir-là (ce qui ne s’est pas du tout remarqué pendant le show, chapeau l’artiste !).

Dimanche : Nous quittons l’hôtel dans la matinée, le coeur lourd mais de jolis souvenirs plein la tête. Le séjour fut encore meilleur que l’an passé ! Une programmation de folie (sachant qu’au début du festival s’étaient déjà produits JLo, Pharrell, Sean Paul et Placebo). Rien que ça…

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Cela fait deux ans que je me rends à Mawazine et chaque fois, je vis des moments exceptionnels pendant les concerts. Je me surprends à danser et faire la fête comme jamais. Quant à la ville de Rabat, que dire de cette si jolie capitale si ce n’est qu’elle mérite amplement son titre de patrimoine mondial de l’Unesco en tant que bien culturel.

Maintenant la grande question est : qui seront les invités de 2016?? Sont déjà venus Rihanna, Stevie Wonder, Alicia Keys, Justin Timberlake.. Certains pensent à Beyoncé, pourquoi pas Muse ou Radiohead. On ne le saura pas avant plusieurs mois, mais dans tous les cas, je sais que ce sera la folie, une fois de plus !

Tous mes remerciements vont aux organisateurs qui m’ont permis de couvrir cet événement de très grande qualité, à l’association Maroc Cultures, à Mohamed Mounir El Majidi, son Président, et à Aziz Daki, son Directeur artistique, chargé de la programmation internationale.

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Magique ! C’est bien le mot qui qualifie le séjour que je viens de passer au Maroc. En effet, après avoir décidé avec mon chéri de s’octroyer quelques jours de vacances au soleil, je me suis souvenue du chaleureux accueil que j’avais pu avoir en octobre dernier, lors de mon voyage à Essaouira. Notre choix s’est donc naturellement porté vers une autre destination du pays: Agadir. Pas trop éloignée de Paris mais soleil garanti et bord de mer à portée de main.

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

J’avais justement entendu parler du Sofitel Royal Bay Resort en octobre dernier. On me l’avait décrit comme luxueux et très haut de gamme… Nous n’avons pas été déçus (bien au contraire), et ce à tous les points : service, installation, repas, entretien & accueil. Nous n’avions jamais reçu autant d’attentions et de bienveillance, sans être lourds ou intrusifs pour autant. Le personnel était vraiment aux petits soins, toujours le sourire aux lèvres, à n’importe quel moment de la journée. C’est ce qui nous a sûrement le plus marqué (avec le cadre idyllique, bien sûr).

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

En ce qui concerne l’hôtel en lui-même, il se trouve face à la plage et collé à l’autre Sofitel (le Thalassa Sea & Spa). Il bénéficie bien entendu d’une très grande piscine, entourée de nombreuses chaises longues mais surtout de grands lits sur lesquels on peut se prélasser sans compter les heures. De chaque côté également, des lits à baldaquins pour ceux qui souhaitent se reposer à l’abris des regards, se protéger du soleil et manger plus tranquillement. En effet, le pool bar propose un service en continu pour pouvoir se désaltérer ou se restaurer à tout moment : burger, salade, pizza, sandwichs, il y en a pour tous les goûts.

Sofitel Agadir Royal Bay

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Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir Royal Bay

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Quant à la restauration justement, je n’ai juste rien à redire. J’ai particulièrement apprécié le jus d’orange pressé du matin, les crêpes marocaines préparées devant nos yeux au petit déjeuner, le restaurant asiatique & marocain (dont le chef est métissé, des deux origines) avec des sushis à tomber et de délicieuses brochettes de boeuf, le dîner plaisir d’Orient et ses spécialités locales puis une mention particulière pour les boulettes de viandes et les tajines ainsi que les pastilles de poulet. Sans oublier la variété de choix culinaires proposés, à savoir 9 restaurants en tout dans les deux complexes Sofitel.

Sofitel Agadir Royal Bay

Sofitel Agadir

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Sofitel Agadir Royal Bay

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Enfin le petit truc en plus à savoir, c’est que l’on peut passer d’un Sofitel à l’autre sans problème, en journée comme en soirée. Nous avions donc accès aux deux grandes piscines ainsi qu’aux places aux styles différents mais complémentaires : le Royal Bay plus typique et chaleureux et le Thalassa Sea & Spa plus design et épuré.

Sofitel Agadir

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J’ai encore du mal à redescendre de mon petit nuage. Et pourtant, je suis bien de retour sous la grisaille parisienne, après quelques jours passés dans un véritable paradis d’authenticité et de détente à seulement 3h de Paris, j’ai nommé Le Medina Essaouira.

En effet, je reviens d’un court séjour au Maroc où j’ai été invitée à découvrir l’un des luxueux hôtels de la collection MGallery Thalassa Sea & Spa. Un lieu atypique, entre riad marocain face à une plage de sable fin et institut de thalassothérapie, hammam aux soins traditionnels… Je vous raconte tout après ces quelques photos.

MGallery Le Medina Essaouira

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Il est compliqué pour moi de décrire ce que j’ai vécu ces derniers jours en quelques mots. Car au-delà de ce superbe hôtel dans lequel nous avons séjourné, il y a des personnes. Des personnes vraiment adorables, extrêmement accueillantes et bienveillantes, constamment aux petits soins et toujours le sourire aux lèvres. Des personnes très attentives et à l’écoute de nos moindres souhaits. Je tenais à le souligner car je dois vous dire que je n’ai jamais reçu un tel accueil, et cela a largement contribué à ce que j’ai pu vivre pendant ce séjour.

MGallery Le Medina Essaouira

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Comme je vous le disais plus haut, l’hôtel possède également un grand espace de relaxation que j’ai pu tester sous plusieurs formes. Et il ne s’agit pas d’un petit spa, mais d’un vrai « sas de décompression » très complet.
Le premier jour, j’ai testé quelques soins classiques de la thalassothérapie comme la douche à jet (pour tonifier, mais je n’étais pas habituée donc ça m’a fait un peu mal au début, même si j’ai finalement senti que cela permettait d’activer ma circulation.).
Je me suis ensuite rendue dans une autre cabine pour tester l’hydrojet et là, coup de coeur ! En gros, on doit s’allonger sur un matelas d’eau puis de petits jets viennent nous masser de la tête aux pieds. On sent les muscles se détendre en profondeur et évacuer le stress. J’ai adoré ! Par ailleurs, une femme accompagne les premières minutes en massant le visage et le crâne, ce qui encourage à se laisser aller le reste du soin.
Après cela, j’ai testé le bain hydromassant qui fait quelque peu penser au jaccuzzi, mais avec des jets plus forts et plus ciblés. Je ne suis pas fan des bains car je m’ennuie assez vite, mais celui-ci était tout de même très sympa !
Ensuite l’enveloppement aux algues chaudes m’a à nouveau bien détendue, surtout que j’ai encore été massée sur le visage et cuir chevelu les cinq premières minutes, ce qui m’a tout de suite mise en condition pour la suite de ce soin revitalisant.
Puis nous avons terminé par un cours qu’aquagym douce, très sympathique, accompagné d’un adorable coach qui se met au niveau de chacun et qui est très motivant. Bien évidemment, toutes ces activités sont utilisées avec de l’eau de mer !

MGallery Le Medina Essaouira

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Le deuxième jour, nous avons bénéficié de soins beaucoup plus traditionnels, dans l’esprit marocain ! Tout d’abord le rituel de la beauté traditionnel, dans le hammam de l’hôtel en sous-sol. Un espace très intimiste, en dehors du temps ! On se croirait presque à l’époque de Cléopatre (même si j’ai aucune idée de ce à quoi ça ressemblait à l’époque). J’ai pris une photo, regardez plutôt !

On entre donc dans cette pièce très chaude et humide, les lumières sont tamisées et on s’allonge sur ce lit de pierre. On reste bien 10 minutes allongée, sans rien faire, pour que la peau se prépare aux soins qu’elle va recevoir. Puis une jeune femme commence le gommage avec du savon noir, puis prend le gant de crin pour enlever les peaux mortes. Quand on est pas habitué, ce n’est pas forcément agréable mais on sent bien que cette action purifie la peau.

Puis arrive le moment de procéder à un autre gommage plus léger cette fois-ci, ainsi qu’un masque cheveux au rhassoul, un gommage des mains à l’huile d’argan ainsi que des cotons imbibés d’eau de rose sur les yeux. Après plus de trente minutes de soin, on nous lave le corps avec une eau parfumée à la fleur d’oranger, puis on sort de cette salle comme si l’on sortait d’un autre monde. Mais ce n’est pas terminé. Pour sortir en douceur de cet espace, on nous met à disposition un verre d’eau ainsi qu’une petite bassine remplie d’eau fraiche de pétales de rose, où l’on repose ses pieds. Adorable ! On sent sa peau adoucie et son corps purifié. Les femmes au Maroc le font une fois par semaine, mais nous pourrions le faire au moins une fois par mois !

Dernière chose à propos de soin, j’ai eu la chance de finir ce séjour par le massage le plus extraordinaire que l’on m’ait jamais fait. Il s’agit des baguettes de thuya. Dis comme cela, on pourrait penser à des petits coups de baguettes dans le dos et les jambes mais pas du tout !! Une seule femme est habilitée à faire ce genre de massage. Il s’agit d’Aziza ou la femme aux mains d’or. Je n’ai jamais reçu un massage aussi parfait. C’est très difficile pour moi de vous expliquer mais j’ai totalement déconnecté pendant près d’une heure. Je le conseillerai à n’importe qui, que ce soit mes parents ou mon chéri !

MGallery Le Medina Essaouira

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A tous ces soins s’ajoutent une très belle piscine extérieure, une salle de fitness, un golf à 18 trous, une plage privée, une école de surf et trois restaurants ! Oui trois ! L’Arganier à la carte est simple et épurée, avec un style de cuisson à la méditerranéenne, Le Côté Plage avec avec ses nombreux plats de poissons frais situé face à la mer, et mon préféré, Dar Dada, un espace purement Souiri, où tous les soirs, le programme culinaire familial est présenté en fonction des inspirations du marché, du port, de la ville, des fêtes et des traditions…

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Mais parlons aussi de la ville : Essaouira ! J’ai découvert une véritable pépite loin des grandes stations balnéaires du Maroc. Un très joli port, une superbe médina et une plage de sable (extra) fin. Anciennement appelée Mogador, la cité est célèbre pour la blancheur de ses maisons, ses remparts de couleur ocre rosé et pour l’ingéniosité de ses artisans ébénistes.

Essaouira

Essaouira

Marchand d'épices derrière le marché aux poissns

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Voilà, cette destination est donc parfaite pour s’évader le temps d’un long week-end à deux, en amoureux ou avec une amie ou sa mère/soeur/cousine. Il me tarde d’y retourner. Pourquoi pas fin juin, à l’occasion du festival Gnaouas et musiques du monde.